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公主的愛丁堡藝術2005~~

2004年從英國回台灣之後,想重回英國的念頭一直都沒有斷過,兩年的英國生活,有朋友、有工作、有回憶、有太多故事讓人放不下,珮姐一句"我也想去英國看看"喚醒了公主心中的衝動因子,訂票囉!~~決定到訂票的過程不到兩天,這樣突然的安排激起了珮姐的冒險慾望,打算暫時拋開貴婦的生活,體驗一下留學生的苦兒流浪,自助的愛丁堡行,著實讓珮姐見識到民生疾苦。

 

因為當時2005年八月,正好是愛丁堡藝術節,所以整個街頭充滿了藝術氣息,當然少不了賣藝的街頭藝人和充滿創意的歌舞表演,走在街上還會有這樣的驚喜~~~

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平常這樣愛美重形象的公主,也有醜化自己的勇氣,恐怕大家一時之間還找不到英格嵐在哪裡?最醜的那個就是啦~~

每年想到萬聖節就忍不住懷念當年在Loughborough 的精彩歲月,因為住宿舍所以不像租房子的同學,可以有機會讓鄰居小孩來討糖吃,不過這種節日,學校社團還有派對的。

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My First Party, Lucky 7 Party!

第一次在國外過生日,鬼靈精怪的雙子座個性,當然不能隨隨便便找幾個朋友一起吃飯草草了事,左思右想決定入境隨俗,辦個賓主盡歡的Party。雖然是考試正考了一半,但是適逢週末前夕,相信誰都沒辦法與書為伍一整週末。和幾個好朋友商量好,周五來個暫時放鬆的狂歡夜!

壽星的7 是用7顆水晶在肩上排成的數字7~~沒拍出來

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                           學校宿舍的廚房~

公主入得廳堂,進得廚房,今天要來分享的事英國的廚房大小事。

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 Covent Garden 一直是我很喜歡的假日去處,2005年八月帶著珮姊重遊英國,當然不能錯過這個經典。科芬園是一個很觀光客的地方,每到週末人滿為患,不但遊客多,街頭藝人也多,咖啡廳旁就有很多入流的音樂表演,不但演奏,還外加搞笑,充滿了西式的大方和自在。

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2003年十月紀事

工作四年,對於電視台的作業環境一點都不陌生,所以在上班之前對新工作也不怎麼擔心。不過雖然大家都用中文,但兩岸三地的差異,就從特別在文字工作上表露無疑。首先國語咬字發音的出入,在平時同學交談的時候,就稍有感受,不過日常對談你懂我懂,所以彼此也從不糾正,不過配音報新聞,就不是得過且過,聲調抑揚,透過麥克風就特別顯著。例如襲”擊”,台灣習慣發二聲,大陸則是輕聲;”法”國,我們四聲,他們三聲,”艘”我們讀ㄙㄠ,他們念ㄙㄡ。所以這下好啦,有時為了遷就發音,影響了我的讀稿情緒。

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                           TVB 歐洲台的兩位普通話主播--台灣來的小嵐和海南島來的小田


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很多小女孩小時候都會玩娃娃,不過不知道是不是個性使然,我還有點不知道怎麼玩娃娃,唯一的玩法就是把芭比拆封,然後完完整整放在香皂盒裡,讓她睡個香噴噴的覺。不過直到二十七歲,到了英國,我終於恢復了我的赤子之心,在brighton的小攤上意外發現了這個可愛的英國熊,而且只要五十分英鎊(你知道,台幣三十塊左右,在高物價的英國這簡直是便宜到不行),他的名字叫 ~~威廉!

是啊,到英國來的女孩子每個人都有這樣的夢,和威廉王子巧遇,並成為他青睞的王妃,從此過著幸福快樂的日子……不過現實總是殘酷的,競爭對手這麼多,我還是帶著我的小熊威廉,去Hampton Court 小小過一下王妃的癮。

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回來越久,對於英國的印象也就越來越不實在,如果沒有畢業證書,還有護照上的工作簽證,這兩年真的就像是夢一場。不過當我翻出照片仔細回味,那一幕幕清晰的畫面,歷歷在目。

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英文?美語?
Would you like to see a movie with me?
Sure!
這兩句簡單的英文對話,看起來沒什麼特別,不過光這兩句話英國人就可以講一長篇,對美國人的瞧不起。為什麼?上回到Host Family去拜訪三天,天南地北什麼都聊,其中也聊到了”Movie”。Host 媽媽Caroline說:我發現你們都講”美國英文”。我知道我們從小就受美式英文的教育,加上好萊塢電影對全球的影響,所以想當然爾,我們發音都比較偏向美國音。Caroline說:才不只這樣,用字遣辭也都是,就像是Movie。我問,不然你們怎麼說?他們說:Film啊!美國人就怕自己忘記film是會動的圖像,所以只好說movie來提醒自己,還有你們常說的sure,也是美國用法,不過現在受到美國電影影響,所以現在很多英國小孩也開始說一些通俗用字。

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在英國地名中,舉凡有borough字尾的,就意味著這個地方是個小鄉鎮。對我來說,從苗栗來拉浮堡Loughborough唸書,有個很熟悉的感覺,稱他為英國的苗栗,一點都不為過。純樸的拉浮堡在英格蘭中部,接近諾丁漢Nottingham和伯明罕Birmingham,行政區屬於萊斯特郡,最近的城市是萊斯特Leicester,坐火車大概十分鐘。
我念的拉浮堡大學,是從原來的拉浮堡學院分割成立的,現在學院部份以藝術科學為主,大學則有三學院,機械、自然科學和人文社會科學,其中以體育相關科系最為著名,像是體育心理學啦、體育科學等等,分得科目細得不能在細,許多台灣來這裡念PHD的學長姐,都是念體育科系,根據2003年五月最新的Finance Time英國大學排名,拉浮堡大學位居第12名。
寧靜的小鎮,大概有一半以上的人口都是老人家,我想這可以說是退休老人的”俱樂村”。每週四和六,許多果菜攤販都會聚集在鎮中心販售蔬果,形成一個開放市集,也就是我們所謂的傳統市場,根據網路資料,周四的市集是1221年,亨利三世時期流傳下來的活動呢!除了蔬果之外,一些家用品、簡單的文具、衣服鞋帽通通都有,從早上九點到下午五點左右才會收攤。
既然純樸安靜,這自然是唸書的好地方,沒有太多外在誘惑,相對而言也沒辦法好好逛街滿足我的購物慾,自然而然我的穿著打扮也就越來越學生化了,如果不是去pub或party,出門根本也懶得化妝。好處是反璞歸真,體驗簡單的生活,花費也不會失控;缺點是時尚品味停滯不前,有時候要買高檔的東西,就不容易。店面最大的應該就是Boots了,知名的連鎖店,只有Next服飾店、Bodyshop、Clark鞋店和Thornson 巧克力專賣店。不過如果要把拉浮堡和落後或是窮鄉僻壤聯想在一起,那就大錯特錯,因為全英只有十五間的法拉利Ferrari展示中心,其中一家就在我們鎮上,可見得經過法拉利的市調之後,拉浮堡銀髮族的消費潛力不容小覷。

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在台灣大概一兩個月,就會跟幾位舞友,穿著稍稍火辣的pub裝去跳舞,一點點的酒精,加上音樂的強烈節奏,震碎腦子裡那些煩心的事。同時也可以看到許多現代故事上演:搭訕、吊洋凱子、還有老是跟不上拍子的怪伯伯。
在英國pub文化更是盛行,酒館比咖啡館還多,就在小小的拉福堡小鎮,走沒幾步就是酒館,咖啡只是他們白天加減賺的副產品。傳統的酒館就是一個吧台,幾張桌椅,功夫一點的還擺張撞球桌,飛鏢靶,沒有音樂或特殊燈光,英國人來這裡,幾乎是約個三五好友喝杯啤酒聊聊天。一品脫的啤酒大概兩磅多,合台幣一百五左右,以英國物價來說並不算貴。小酒館大約在12點打烊,關店前十分鐘老闆會搖鈴告知大家”Last order”,還想喝酒的客人快來買酒。酒吧這麼早打烊,對習慣夜生活的台北人來說,可能有點怪,不過對英國人來說,很正常,因為如果你還想繼續找樂子,可以轉戰舞廳,大陸同學稱之為”蹦D”,酒精、音樂、舞池,讓你徹底享受週末的夜生活。
舞廳有的是免費入場,不過像Baracuda 的DJ就老愛在音樂放到一半時,關掉音量跟大家講講話,讓大家舉得老高的手懸在半空,好不尷尬。好一點的舞廳入場費大概在兩磅左右,比起台灣算是便宜。身強體壯的英國人到舞廳,穿衣服都比少比薄,即使是小腹比胸大的胖妹,冬天照樣個個露背露胸,豪不客氣,若要說英國男人不挑,還不如說也沒得挑,因為這裡沒小腹的瘦女人,只剩還沒發育的小妹妹。燈光加上音樂營造的氣氛,陌生男女看對了眼,酒酣耳熱,又三貼又舌吻,磨磨蹭蹭,真是司空見慣;發酒瘋在街上鬼吼鬼叫脫衣服的,也不足為奇。
到英國之後似乎也感染了他們的party文化,每到周五固定幾乎都會相約喝個小酒,或是敘舊,或是跳舞放鬆,好像待在家裡不出門,就是對不起人民,對不起黨。而我的舞伴則是個個有意思:什麼音樂都能很投入的Kate,在舞廳大跳體操的Jane,專精中國武術迪斯可的商鵬,學麥克很好笑的吉他手蘇鵬,到舞廳也穿拖鞋的Tum,老遲到又戴女用絲巾和皮包的帥哥Thomas,手長腳長不協調的Tom。

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open house,是我之前提過的基督朋友,把自己的家開放給學生和親友們周日聚會的一個溫馨家庭。Peter 和Boby都是熱心虔誠的基督徒,每週日的下午一點半,來自各國的朋友們陸陸續續擠滿了這個約三十幾坪的客廳,聊聊這周的課業和工作進展,也關心彼此的生活,在教友帶領禱告之後,大家開始享用教友們熱心準備的午餐。
每次的聚會大約都有四十個大小朋友,有些是固定班底,每次一定出現,像我就是偶爾串串門子,特別是聖誕節萬聖節這種基督徒的大節日,這裡的活動更是豐富。小朋友演話劇告訴你節日的由來,大朋友帶活動介紹許多特別的慶典習俗,連中國新年也是他們的文化交流的主題之一,地球村的概念,在這一個房子裡發揮得淋漓盡致徹徹底底。
過去在身邊也有不少基督徒,也去過幾次教會,對於這個異於中華文化的這個宗教,我是一直有著保持距離的好奇感,就在巴西妞受洗日的這個下午,我又深深地被感動了。受洗對於基督徒來說,是一個重生的日子,因為感受到受到主的關懷,了解主犧牲生命,替世人洗盡罪惡,這一天代表著日後對主的忠誠信任,並開始跟隨由主領導的人生道路,在受洗之後,告別了過去的總總罪惡,也開始嶄新的生命。
信主已久的巴西妞,換上了泳裝,先是一段真情告白,說明對主的感動,在大家的見證之下,由Peter主持受洗,Peter問:你相信不相信主的復活和死去,是為了洗盡你的罪惡?你願不願意讓主成為你未來生活的領導者?一句句yes, I do之後,Peter把巴西妞的頭按到水裡,一旁見證的基督徒也低聲祈禱,阿門,哈里路亞的感嘆聲此起彼落,在巴西妞重回水面的那一剎那,大家以掌聲,為這段新的生命獻上祝福。

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不知道是不是真的念了書,長了智慧,自從到了英國來之後左上方的智齒,不時蠢蠢欲動,用舌頭去感覺,發現這顆智慧長得不怎麼乖巧聽話,稍稍外斜,露出半個腦袋,似乎跟主人一樣一心好奇外面的花花世界。雖然這個麻煩東西,並不真的非處理不可,但是刷也刷不到,偶爾發炎,對於口腔保健是非常不利的,根據我半年的牙科小助理的經驗考量,所以我決定斬草除根,把他揪出來瞧一瞧。
看牙醫在英國是個奢侈的花費,到一般的私人牙醫診所,光要註冊就得先交六十磅,苦哈哈的窮學生可以到NHS(National Health Service)的診所去看牙,加上我申請了HC1補助,這些花費全部免費,所以牙一咬,我硬著頭皮,去了牙醫診所報到。
沒有例外,不管是看什麼醫生,只要不是急診,所有狀況都得排隊預約,沒按時間報到讓醫生等你,還可能被罰上15磅罰金,不過等醫生卻沒有錢賺。看診那天,和藹可親的醫生問完我的狀況,就先來個全口檢查,從左到右,從上到下,一一檢視牙齒是否完整,或是經過什麼處理,助理護士則用電腦把所有細節都記進檔案。接下來的全口和單顆的X光片,把我的牙齒照得清清楚楚,不管是藏在牙床底的智齒,也看得一清二楚。基於先天的基礎,加上後天的保養,我除了那顆長得角度很”funny”的智齒之外,只需要進行定期洗牙就行了,當然手術拔牙還得再預約。
兩週之後,再度坐上牙醫診療椅,突然又猶豫了起來,不知道英國醫生技術好不好,手術能不能一次OK?如果發炎,說不定會影響我趕論文的進度。來不及多考慮,醫生的麻藥鉗子早已經全部就緒,就等我張口就範。舖上小方巾,帶起護目鏡,張大嘴巴開始我的英式拔牙,麻藥之後,一陣鏗鏗鏘鏘,可以感覺到我根深蒂固的智慧受到動搖,漸漸脫離。拔牙的過程很順利,智齒沒有碎成小片,保持完整原貌,當然我得把我的智慧帶回來,作為我英式拔牙的紀念。術後的保健也沒有什麼大不同,詳細的術後須知,都白紙黑字寫得清清楚楚讓我帶回來,止血用的棉花條也給了足夠的數量,醫生說,如果痛的話,一般的止痛藥都可以吃,禁吃阿司匹靈,因為這只會讓出血更嚴重。

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有人說,英國人看到有隊伍,通常事先跟著排隊排了一陣之後,才問問前面的人,這個隊伍,到底是在排什麼?這有點諷刺地形容英國的排隊文化,不過這也說明英國人對於排隊這件事習以為常。
最常見的情形是,不管隊伍長不長,也不管事情有多緊急,辦事員原則上習慣先把手邊的事做完,才肯服務下一個客人。尤其面對大排長龍的結帳人潮,收銀員一點都不受影響,如果前個人正在結帳,你排在後面想趁前個顧客掏零錢的空檔,順口問問題,她們還會說:“對不起,我在服務這位先生。” 上回到HSBC匯款,辦事員熱心地跟我解釋了一堆所謂的帳號分行號對他們的重要性,也不顧後面等待的人龍,天南地北又聊起了去荷蘭銀行的出差經驗,就是熱心地跟你解釋清楚,最後還謝謝你聽他說完,我除了感受他的熱情,也替後面的人著急,不過這就是英國人,習慣等,也習慣讓人等。
對於來自台北這樣快節奏的城市,面對英國人工作無理頭,慢吞吞的步調,有時真是急死人。再講起到HSBC開戶的經驗,可是讓我見識進步國家的工作方式。HSBC在台灣是印象中了不起的大銀行,所以相信應該是有信用又可靠,所以就決定去這開戶,下午一點距離英國銀行下班還有四個小時,和兩三個同學備齊文件走進銀行準備開戶,服務小姐說對不起今年沒辦法替你們開戶,你們必須預約。預約?有沒有聽錯在台灣開個戶只要五分鐘,而且隨到隨辦,在英國這個銀行系統發展進步完善的國家,居然要預約?好吧,入境隨俗嘛,就預約囉!在銀行的時刻表上,我們發現開戶每個人需要半小時來填個人資料,而且同一時段只有一個人能預約時間,又因為最近學生比較多,我們只能在一個星期之後才能來開戶。過了一個禮拜,準時到達之後,卻經歷又一次的排隊和等待,以及冗長的手續,好不容易開好戶頭,辦事先生認真地告訴你支票簿和信用卡都會寄到宿舍給我。不過幾個星期過去,仍然不見我的信用卡,只得回到銀行排隊去詢問。第一次他說已經寄了不過沒人收,請打到郵局去問,打去郵局也找不到,第二次說我們寄到你新的住址去了,第三次說這麼吧,我幫你掛失,我說這麼這次請”千萬別寄給我了,我自己來銀行領吧!”在她們的承諾之下,一個禮拜之後,我還是在我的宿舍,收到了我得來不易的信用卡,我只有一個結論—英國銀行,之所以有名和進步,原來是絕對不讓客戶,猜到他下一步要做什麼

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很多人問我留英的資訊,就個人意見替大家整理一下
考試
對英國來說,托福和IELTS的考試都是被承認和接受的,不過每個學校對這兩個考試成績的標準不太一樣
托福──

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